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工会是由大批工人组成的团体,通常从事类似的行业或专业,它们共同保护工人的权利。工业革命是国家工会在美国开始组建的时期。

工会为什么首先成立?

工业革命期间,工厂,工厂和矿山的工作条件非常糟糕。与今天不同,政府对制定安全标准或规范企业如何对待工人的兴趣不大。

典型的工业员工在危险的条件下长时间工作,薪水很少。许多工人是贫穷的移民,除了条件外别无选择,只能继续工作。如果有员工投诉,他们将被解雇并更换。

在某个时候,工人开始起义。他们联合起来并成立了工会,以争取更安全的条件,更好的工作时间和增加的工资。工厂所有者很容易替换一名抱怨的员工,但是如果他们一起罢工,替换所有员工则困难得多。

他们做了什么使事情变得更好?

工会组织罢工,并与雇主进行谈判,以改善工作条件和工资。在工业革命期间,这并不总是和平的过程。当雇主试图替换罢工工人时,工人有时会进行反击。在某些情况下,事情变得如此暴力,以至于政府不得不介入并恢复秩序。

第一联盟

罢工期间在巴尔的摩战斗的士兵
1877年的铁路大罢工
来源:哈珀周刊在工业革命初期,大多数工会规模较小,只在一个城镇或州内存在。内战之后,全国工会开始组建。最早的全国工会之一是1880年代的劳动骑士团。它迅速增长,但很快就崩溃了。下一个组成的主要工会是美国劳工联合会(有时称为AFL)。 AFL由塞缪尔·贡珀斯(Samuel Gompers)于1886年成立。它成为通过罢工和政治为工人权利而斗争的强大力量。

大罢工

工业革命期间发生了几次重大罢工。其中之一是1877年的铁路大罢工。这是B&O铁路公司一年以来第三次减薪之后,始于西弗吉尼亚州的马丁斯堡。罢工迅速蔓延到全国。当罢工者试图阻止火车开动时,联邦部队被派遣来平息罢工。事情变成了暴力,几名罢工者被杀。罢工在开始后45天结束。尽管工资没有恢复,但工人开始看到他们通过罢工拥有的权力。

其他著名的罢工包括1892年的霍姆斯特德钢铁厂罢工和1894年的普尔曼罢工。许多罢工以暴力和财产损失告终,但最终它们开始对工作场所产生影响,并且条件逐步得到改善。

今日工会

在整个1900年代,工会成为经济和政治的强大力量。如今,工会已经不像以前那样强大了,但是,工会在许多行业中仍然发挥着重要作用。如今,一些最大的工会包括国家教育协会(教师),国际服务雇员协会和团队成员。

工业革命期间有关工会的有趣事实
  • 1935年,通过了《国家劳动关系法》,该法保障了私人公民成立工会的权利。
  • 企业主有时会在工会里放间谍,然后解雇任何试图加入的工人。
  • 最早的罢工之一是1836年的洛厄尔磨坊女孩举行的。当时,他们称罢工为“结果”。
  • 1886年在芝加哥举行的罢工演变成一场骚乱,后来称为“干草市场骚乱”。四名罢工者因暴动而被判有罪而被绞死。
  • 1947年,通过了《塔夫脱-哈特利法案》,以限制工会的权力。