星系

星系

星系
漩涡星系。
资料来源:NASA和ESA。科学家曾经认为宇宙中的所有恒星都是一个巨大的恒星群的一部分。然后,在1917年,托马斯·赖特(Thomas Wright)提出可能会有许多不同的大型恒星群。几年后,这被其他天文学家证实,并且银河系的想法成为现实。

什么是银河系?

星系是一组恒星和其他太空物质。恒星倾向于围绕高重心旋转,就像行星在太阳系中围绕太阳旋转一样。银河系非常庞大,可以拥有数万亿(大于数十亿!)的恒星。

像星系一样大,它们通常被大面积的空白空间隔开。甚至还有被更大的空间区域隔开的星系团。科学家认为有超过1000亿个星系。哇,宇宙很大!

银河系



我们生活在银河系中。银河系是大约3,000个被称为“本地群”的星系的集群的一部分。银河系是一个螺旋形的星系,估计由大约3000亿颗恒星组成。

银河系
银河系的绘图。
资料来源:NASA
星系的类型

根据其形状,有四种主要类型的星系:
  • 螺旋 -螺旋星系有许多绕中心旋转的长臂。在旋涡星系的中心是较老的恒星,而臂通常是由新恒星组成的。
  • 禁止螺​​旋 -这种星系类似于螺旋形,但中间有一个长条,螺旋形从末端掉下来。
  • 椭圆形 -大量的恒星聚集在一起,形成椭圆形的圆盘状。
  • 不规律的 -任何其他形状的星系通常都被归类为不规则星系。据认为,大多数不规则星系是由其他三种类型的星系中的两种碰撞而形成的。


禁止旋涡星系的例子
禁止旋涡星系NGC 1300。
资料来源:NASA,ESA和The Hubble Heritage Team
关于星系的有趣事实
  • 银河这个词来自希腊语“乳白色”。
  • 一些科学家认为,星系的大部分都是由一种叫做暗物质的神秘物质组成的。
  • 人们认为星系中心有一个巨大的黑洞。
  • 离银河系最近的星系是仙女座,距我们约260万光年。
  • 许多星系的距离超过100,000光年。
  • 太阳绕银河系中心运行需要花费两亿多年的时间。这被称为银河年。